Cum faci un meniu pentru masă festivă

Îmi place enorm să fac meniuri. Aproape la fel de mult cât îmi place să gătesc. Folderul cookin’ conține nenumărate fișiere care se numesc meniu pasti, meniu craciun și meniu party, cu diferiți ani sau diferite nume la coadă. Meniuri de prânz și cină, meniuri pentru o săptămână festivă întreagă, meniuri pentru picnic sau grătar, inclusiv meniuri pentru brunch. Cel mai mult îmi place să fac meniuri pentru mese festive, mese la care oamenii stau cu orele, mănâncă, beau, râd, povestesc, creează amintiri pentru tot restul vieții. Visez că atunci când vom avea casă – sper că anul viitor, dacă nu mai devreme – să facem măcar la câteva săptămâni un prânz de duminică sau o cină de sâmbătă cu prietenii și toate să fie memorabile. Până atunci mă antrenez cu mesele de Crăciun și de Paști, pe care la stabilesc cam cu două luni înainte, și ocazionalele evenimente pentru care gătesc.

Țin cont de următoarele lucruri când gătesc:

1. Dacă e masă de prânz sau cină. În 2012 am făcut masa de Crăciun la prânz, pe 25, și a fost foarte bogată. Adică așa:

Supă-cremă de praz cu crutoane de bacon
Pilaf cu prune
Curcan cu unt aromat  (scorțișoară, merișoare, rozmarin, salvie, cimbru) umplut cu mere
Sos de merișoare
Păstârnac prăjit cu parmezan, mălai și nucșoară
Piure de rădăcinoase și muștar
Cartofi crocanți cu salvie
Tort de brownie și cheesecake și ganache de ciocolată neagră
Plăcintă cu prune și dovleac
Turtă dulce
Cupcakes de lămâie cu lemon curd
Biscuiți cu ștampilă
Alune diverse coapte cu scorțișoară și chili
Pâine de Crăciun cu fructe uscate
În 2013 am făcut-o seara pe 24 și făcut-o mai ușoară, adică așa:

Vin fiert
Prune uscate cu parmezan şi nuci
Caprese pe băţ
Portocală cu blue cheese, valeriană, migdale şi merişoare
Merișorată
Braised pork ribs / Ardei umplut cu cuşcuş cu fructe uscate
Piure de cartofi cu parmezan și chipotle
Rădăcinoase coapte
Vin roşu
Chifle cu curry și negrilică
Tort victorian cu trandafiri și zmeură
Turtă dulce
Caramele
Biscuiți fragezi cu fistic și merișoare
Cafea / Ciocolată caldă

Acum, asta nu e chiar o cină ușoară, dar era Crăciunul!

2. Dacă e o sărbătoare tradițională, încerc să respect o notă de gust cu care suntem obișnuiți, dar o gătesc în stilul meu. În 2012, chiar dacă nu am avut porc, am făcut pilaf cu prune uscate, care se face în Bărăgan, la bunicii mei paterni. În 2013 am făcut porc și, ca variantă vegetariană, ardei umpluți, chiar dacă nu aveau nicio legătură cu cei balcanici. De Paști fac mereu spanakopita, o plăcintă grecească cu spanac, multă verdeață și telemea veche de oaie, care pentru mine e mult mai proaspătă și mai binevenită pe masă decât drobul, dar care amintește de el.  Anul trecut le-am făcut pe amândouă pentru că a insistat fratele meu (apoi nu a mâncat decât o felie de drob, deci anul ăsta nu mai fac):577718_10151621898366675_2035434861_n

3. Unii dintre prietenii mei apropiați au restricții alimentare – voluntare sau nu -, ceea ce înseamnă că sunt mereu atentă să fie mâncare bună și suficientă și pentru ei. Și pentru ceilalți, căci sigur omnivorii vor vrea să mănânce și din felurile vegetariene – și de ce nu ar vrea, tot ce gătesc eu e delicios! :-). Dar încerc să-mi fac munca mai ușoară și aleg feluri care pot fi și omnivore și vegetariene. Pentru cina DoR, de exemplu, am făcut așa:

Risotto cu vin alb și parmezan (am pus parmezanul și untul la sfârșit, după ce am scos porțiile pentru vegani )
Pui la cuptor cu lămâie, usturoi și cimbru / guacamole con chipotle pentru vegani, făcut pe loc
Rădăcinoase coapte cu ghimbir, coajă de lămâie și piper  (adică la fel pentru toți)

4. Să nu fie mai mult de un fel care trebuie gătit exact înainte de a fi servit. Pentru că nu am mai mult loc în cuptor și în niciun caz nu aș sta în bucătărie să prăjesc ceva în timp ce musafirii sunt dincolo. Plus că nu vrei să vină oamenii să te găsească cu părul vâlvoi, plină de făină și ou bătut, pentru că totul trebuia făcut pe loc. Cea mai mare parte a felurilor să poată fi făcute cu o zi înainte și încălzite pe moment, câteva să poată fi asamblate pe loc și unul – proteina, de obicei – să aibă nevoie de atenția mea câteva minute în timpul cinei. Fără sufleuri, vă rog!

5. Să fie un echilibru între felurile testate și cele noi. Să fiu relaxată la unele (pot să fac brownies sau cupcakes cu ochii închiși), alertă la altele (la proteine, mai ales), pentru că sunt mult altele pentru care să mă stresez (am suficiente pahare, farfurii, tacâmuri, șervețele, scaune, loc la masă?).

6. Meniul să aibă o temă, dar să fie divers. În afară de sărbători, când tema e implicită, încerc să pun în meniuri anotimpul. Când am gătit la Beautyfood, am făcut meniul în jurul bogăției de mijloc de toamnă, cu dovleac, pere și praz:1378605_10151962412601675_1627759128_n

 

Și asta din două motive: legumele și fructele de sezon au gust mai bun și, de asemenea, este mai ieftin și mai sustenabil să gătești cu ingrediente de sezon.

O altă abordare e să gătești cu o temă culturală. Am făcut la o zi de naștere brunch american, cu pancakes, scones, muffins, cupcakes, bacon, brownies, frittata, hash și mimose. Era bufet, deci fiecare a mâncat ce și-a dorit.

7. Să fie feluri care se pot servi family style, adică pe un platou pus în centrul mesei. Fiecare își poate pune ce și cât dorește fără să se simtă nici îndopat, nici lăsat nemâncat. Farfuriile elaborate și servite ca atare au și ele farmecul lor, dar e mai rezonabil, când sunt mulți invitați, să se servească fiecare.

8. Aperitivul trebuie să fie ușor, chiar foarte ușor, care să le facă poftă să mănânce mai departe, nu să-i sature și să se uite cu groază la felul principal. Vara, o supă-cremă fără smântână, poate una care se servește rece, cu iaurt (cum ar fi din sfeclă roșie), sau aperitive bite-size reci, mici surprize care să deschidă pofta de mâncare. Iarna, o porție mică de tot de risotto sau o salată caldă de rădăcinoase scăldată în zeamă de lămâie.

9. Mai multe deserturi. Da, știu că înseamnă mai multă muncă, dar și mai multe surprize și e un mod vesel de a încheia o masă, oricât de lungă a fost.

10. Cafea.

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s